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JUAN ANTONIO SAN EPIFANIO (EPI) UNA LEYENDA DEL BALONCESTO ESPAÑOL EN EL FIBA HALL OF FAME.


Uno de los mejores jugadores de la historia del baloncesto FIBA (mundialmente conocido como Epi) y el jugador con más presencias en la Selección Española (239 partidos), y segundo máximo anotador (3.358 puntos) tras Pau Gasol. Fue internacional durante 15 años, tres meses y 19 días. Una leyenda del baloncesto español y europeo, plata olímpica en los Juegos de Los Angeles 84 y en el Europeo de Nantes 83, bronce en el Eurobasket de Italia 91, y el último portador de la llama olímpica en Barcelona 92. Desde agosto de 2016 forma parte del prestigioso Hall of Fame de la FIBA.

JUAN ANTONIO SAN EPIFANIO (EPI) UNA LEYENDA DEL BALONCESTO ESPAÑOL EN EL FIBA HALL OF FAME.

Nació un 12 de junio de 1959 en Zaragoza, de la cantera del Helios maño pasó con 15 años a las categorías inferiores del Barça, para debutar con 18 en el primer equipo de Liga Nacional (hoy ACB) en la temporada 1977-78. Le abrió la puerta del Barcelona su hermano Herminio, cuatro años mayor que él y subcampeón de la Korac con los azulgranas en 1975.

Como afirma el periodista santiagués Xabier Sanmartín, a Epi le salió la barba en Santiago, con 17 años recién cumplidos, en el Eurobasket Junior de 1976 mostró sus credenciales, anotando 34 puntos ante la URSS, torneo en el que España conseguiría la medalla de bronce.

Alero de 1,99, sin gran salto pero fuerte, jugador de equipo pero anotador, pulía su talento con trabajo, perseverancia y garra, se hizo grande el día que disciplinó a sus muñecas para convertir en rutina la práctica de apuntar, lanzar y anotar, infalible desde la línea de tiros libres y certero desde la línea de tres puntos. En sus comienzos en el equipo blaugrana fue de gran ayuda en su progresión técnica Todor Lazic, y posteriormente Eduardo Kucharski, entrenador blaugrana en el período 1977/79, quien le dio un mayor protagonismo en el equipo.

Personalmente, siempre recordaré los 29 puntos que anotó (en los primeros 20 minutos del encuentro) ante Francia en el Preolímpico de Paris (mayo de 1984) y, especialmente, la canasta ganadora, a falta de cinco segundos, del partido semifinal del Eurobasket 83 ante la URSS, y que nos clasificaba para la final ante Italia.

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Con su club de toda la vida, el FC Barcelona, ganó siete títulos de Liga (1981, 1983, 1987, 1988, 1989, 1990 y 1995), diez de Copa (1978, 1979, 1980, 1981, 1982, 1983, 1987, 1988, 1991 y 1994), dos Recopas de Europa (1985 y 1986), una Copa Korac (1987) y un Mundial de Clubs (1985). Solo le faltó por conseguir el título de Campeón de la Copa de Europa, a pesar de haberla disputada en varias ocasiones.

Epi fue elegido Mejor Jugador Europeo de los años 80 por el diario francés L’ Equipe, con el descubrimos que el baloncesto español podía tener sus propios héroes y hasta superhéroes, el primero de todos… Súper Epi.

Se retiró definitivamente al final de la temporada 1994-95, su último partido oficial fue el quinto enfrentamiento entre FC Barcelona y Unicaja en la serie final de los playoff al título de la Liga ACB, disputado el 25 de mayo de 1995. Ganó el Barça (73-64), con lo que se adjudicó el título de campeón. Epi jugó solo los últimos 26 segundos, pero fueron suficientes para anotar los dos últimos puntos del partido, dos tiros libres con el público del Palau Blaugrana puesto en pie.

El 26 de diciembre de 1995 recibió un multitudinario homenaje en el Palau Blaugrana. El Barça se enfrentó a la Selección Europea de Baloncesto y entre los diversos actos llevados a cabo en los prolegómenos del partido, el club azulgrana procedió a la retirada oficial de su camiseta con el dorsal número 15. Asimismo, el presidente del COI, Juan Antonio Samaranch, le impuso la Orden del Mérito Deportivo Olímpico.

Fernando Agras (@AgrasFer).

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