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Los 50 mejores jugadores de la NBA


Para celebrar su 50 aniversario la NBA eligió a los 50 mejores de la historia

Los 50 mejores jugadores de la NBAEn 1996 se cumplía el 50º aniversario de la fundación de la NBA y la liga decidió hacer durante la campaña 1996-97 varios actos conmemorativos para celebrarlo.

Una de las ideas era que esa temporada el primer partido de la temporada fuera el mismo que el que inauguró la liga 50 años antes. Para poder hacerlo necesitaban un equipo en Toronto y la temporada anterior admitieron en la liga dos franquicias nuevas, Toronto Raptors y Vancouver Grizzlies (hoy en día Memphis).

La liga comenzó aquel año en Canadá con un Toronto Raptors (vistiendo la camiseta de los antiguos Huskies) vs New York Knicks.

Uno de los grandes actos fue durante el All Star de aquel año (temporada 96-97), en Cleveland, juntaron a los 50 mejores jugadores de la historia. La lista se hizo pública meses atrás, en octubre del 96 y fue en un acto con la prensa en el mismo lugar donde se firmó la carta de la NBA, el antiguo hotel Commodore.

En aquel All Star se juntaron 47 de los mejores jugadores, solo faltaron 3: Maravich fallecido en el 88, Jerry West que no pudo viajar por que tenía una operación programada y Shaquille O`Neal que estaba recuperándose de una lesión.

Los 50 jugadores han sido incluidos en el Hall of Fame, el último en entrar Shaq en 2016.

Como curiosidad decir que 11 de los 50 seguían en activo aquella temporada.

Vamos a hacer un repaso de los 50 para que aquellos más jóvenes puedan asomarse al pasado de la liga.

KAREEM ABDUL JABBAR: 1969-1989. Repartió su carrera entre Bucks y Lakers. 6 anillos, uno con Bucks y 5 con Lakers, 6 MVP y máximo anotador histórico de la NBA (38.387). Entró en la liga llamándose Lew Alcindor, pero se cambió el nombre 1971.

NATE ARCHIBALD: 1970-1984 Kings (entre otras denominaciones y antes de estar en Sacramento), Nets, Celtics, Bucks. Fue de los primeros bajitos que se hicieron grandes. Anillo en 1981 con los Celtics.

PAUL ARIZIN: 1950-1962, 12 temporadas en los Warriors, en aquellos años en Philadelphia. Ganó el campeonato del 56.

CHARLES BARKLEY: 1984-2000. 76ers, Suns y Rockets. Gran reboteador. Se retiró sin anillo. MVP en 1993.

RICK BARRY: 1965-1980. Warriors y Rockets disfrutaron de su estilo “cuchara” para lanzar tiros libres. Ganó el campeonato del 75 con los Warriors siendo elegido MVP de la final.

ELGIN BAYLOR: 1958-1971. Lakers, tanto en Minneapolis como en Los Ángeles. No eran buenos tiempos para los de purpura y oro. Sin campeonatos.

DAVE BING: 1966-1978. Pistons, Bullets (wizards hoy en día) y Celtics.

LARRY BIRD: 1979-1992. Toda una carrera dedicada a los Celtics. 3 anillos, 3 MVP y 2 MVP de las finales. Su espalda no le permitió alargar demasiado su carrera. Su último partido fue la final de los Juegos Olímpicos de Barcelona (1992) con el Dream Team.

WILT CHAMBERLAIN: 1959-1973. Warriors (en Philly y en San Francisco), 76ers y Lakers. 2 campeonatos (76ers y Lakers) y records, muchos records, sobre todo de anotación. El hombre de los 100 puntos.

BOB COUSY: 1950-1970 Celtics y Royals (actualmente Kings). 6 anillos con los “verdes”.

DAVE COWENS: 1970-1983 Celtics y Bucks. 2 títulos y un MVP en Boston.

BILLY CUNNINGHAM: 1965-1976 (con una temporada de retiro entre medias) toda su carrera en 76ers donde gano 2 anillos.

DAVE DEBUSSCHERE: 1962-1974. Pistons y Knicks. Clave en los dos únicos anillos de los de la Gran Manzana.

CLYDE DREXLER: 1983-1998 Blazers y Rockets. Jugador muy elegante y espectacular. Se mudó a Texas para ganar el anillo del 95.

JULIUS ERVING: 1976-1987. Su carrera NBA siempre en 76ers. Fue uno de los iconos tanto de la ABA como de la NBA. Ganó el anillo del 83. El primer gran “matador” y el primero en volar.

PATRICK EWING: 1985-2002. Uno de los grandes centers de la liga. Su carrera casi siempre en Knicks, aunque los últimos dos años paso por Sonics (hoy OKC) y Magic. Sin campeonato.

WALT FRAZIER: 1967-1980. Knicks y Cavs. Fue la gran estrella en los dos anillos de New York (1970 y 1973).

GEORGE GERVIN: 1976-1986. Spurs y Bulls (solo 1 año) disfrutaron de este anotador compulsivo. Sin título NBA. Con 38 años jugó una temporada en Manresa promediando 25 puntos por partido.

HAL GREER: 1958-1973. Fue testigo del traslado de los Syracuse Nationals a Philadelphia 76ers. Anillo en 1967.

JHON HAVLICEK:1962-1978. Siempre en Celtics a los que ayudo a ganar 8 campeonatos

ELVIN HAYES: 1968-1974. Rockets (San Diego y Houston) y Bullets (Baltimore y Washington). Vital en el único anillo de los capitalinos (1978).

MAGIC JOHNSON:1979-1991 y 32 partidos en 1996. La sonrisa y líder de los Lakers del Show time. 5 anillos, 3 MVP y 3MVP de las finales incluyendo el de su año de rookie. Tras lesionarse Jabbar ocupo su sitio en la pista y empezó a jugar de pívot esas finales. En 1991, con la temporada recién empezada, anunció que era portador del VIH y se retiró. Los aficionados le votaron para participar en el All Star del 92 donde gano el MVP. Fue invitado por USA Basketball para disputar los Jugos Olímpicos con el Dream Team.

SAM JONES: 1957-1969. Otro de la época dorada de los verdes de Boston. 10 anillos en sus dedos.

MICHAEL JORDAN: 1984-1993 y 1995-1998 en Bulls. 2001-2003 Wizards. 6 anillos, 5 MVP y 6 MVP de las finales. El gran dominador de la década de los 90 y para muchos (en los que me incluyo) el más grande de todos los tiempos. El mayor promedio de puntos en toda una carrera es suyo (30.1) y es quien más temporadas fue máximo anotador (10).

JERRY LUCAS: 1963-1974. Royals (Kings), Warriors y Knicks. Con estos últimos gano el anillo del 73.

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KARL MALONE: 1985-2004. Jazz y Lakers (su última temporada buscando el anillo desesperadamente). Sin anillos, pero con dos MVP en sus espaldas. 2º máximo anotador de la historia con 36928 puntos.

MOSES MALONE: 1966-1995. Braves (Clippers hoy en día), Rockets, 76ers (en dos etapas), Bullets (Wizards), Hawks, Bucks y Spurs fueron los equipos de este trotamundos. Gano el ultimo anillo de los 76ers en 1983.

PETE MARAVICH: 1970-1980. Hawks, Jazz (New Orleans y Utah) y media temporada en Celtics. Sin anillos. Fue el primer base de “videojuego” siempre buscaba el pase bonito o espectacular. El primer “jugón”. Las lesiones le obligaron a poner fin a su carrera prematuramente.

KEVIN MCHALE: 1980-1993. El otro pilar básico de los Celtics de los 80. Jugador duro en defensa y con un juego de pies de los que ya no quedan. 3 anillos.

GEORGE MIKAN: 1948-1956. Minneapolis Lakers. Fue la primera superestrella de la liga y el primer pívot dominante. 5 anillos.

EARL MONROE: 1967-1980. Bullets y Knicks. Conquistó el título de 1973 en la Gran Manzana.

HAKEEM OLAJUWON: 1984-2002. Rockets y Raptors (su última temporada) disfrutaron del líder histórico de tapones de la liga, jugador muy completo y con los mejores movimientos en el poste que se han visto nunca. Gano los 2 únicos anillos de la historia de los Rockets.

SHAQUILLE O`NEAL. 1992-2011. Magic, Lakers, Heat, Suns, Cavs y Celtics. El gran pívot dominante desde Chamberlain. 4 anillos (Lakers 3 y Heat 1). Solo su mala relación con K. Bryant impidió que formaran una dinastía imparable en Lakers.

ROBERT PARISH: 1976-1997. Warriors, Celtics, Hornets y Bulls. 1611 partidos y 21 temporadas (las dos cosas record NBA) y 4 anillos (3 con Celtics y 1 en con Bulls) avalan una gran carrera.

BOB PETTIT:1954-1965. Jugó para los Hawks en las dos ciudades anteriores a Atlanta, Milwaukee y Sant Louis, ganando el único título de la franquicia en 1958.

SCOTTIE PIPPEN: 1987-2004. 6 anillos en los Bulls, siendo el fiel escudero de Jordan. Juntos formaron la mejor pareja de la historia. Rockets y Blazers también disfrutaron con su juego.

WILLIS REED: 1964-1974. La gran estrella de los Knicks. Los 2 campeonatos de la Gran Manzana llegaron gracias a él.

OSCAR ROBERTSON: 1960-1974. Royals (Kings) y Bucks disfrutaron de Big O. 1 anillo en 1971 junto a Jabbar en Bucks, pero su mayor logro es otro. Es el único jugador que ha promediado un triple doble durante una temporada completa (30.8 puntos, 11.4 asistencia y 12.5 rebotes). Fue su segundo año en la liga. En otras 4 temporadas se quedó a solo decimas de conseguirlo. En su año rookie alcanzó la cifra de 9.7 asistencias y en su tercera temporada en 9.5.

Las dos temporadas siguientes no llego a los 10 rebotes 9.9 y 9 rebotes respectivamente.

Una temporada en triple doble y 4 muy cerca de conseguirlo.

DAVID ROBINSON: 1989-2003, siempre en Spurs. Gano los 2 primeros títulos de la franquicia. Pívot muy físico. El último en conseguir un cuádruple doble.

BILL RUSSELL: 1956-1969. Siempre en Celtics. ¡11 anillos en 13 temporadas! Además de tener que luchar por los derechos civiles de los jugadores afroamericanos en una ciudad como era Boston en aquellos tiempos. Nadie ha ganado más títulos que él. El único capaz de parar a Chamberlain.

DOLPH SCHAYES: 1949-1964. 76ers (en Syracuse y en Philadelphia). Anillo en 1955.

BILL SHARMAN:1950-1961 Capitols (desaparecido en 1951) y Celtics. Ganó el anillo en sus últimas 4 temporadas

JOHN STOCKTON: 1984-2003. Cuando fue elegido en el puesto 16 del draft por los Jazz nadie imaginaba que acabaría siendo el máximo asistente y quien más balones robaría de la historia de la NBA. La pareja que formó con Malone fue increíble pero no consiguieron ganar ningún anillo.

ISIAH THOMAS: 1981-1994. El mejor jugador en la historia de los Pistons. Líder de los Bad Boys. 2 anillos que pudieron ser 3 pero una lesión de tobillo en el sexto partido de las finales del 88 lo impidió.

NATE THURMOND: 1963-1977. Warriors, Bulls y Cavs fueron los equipos de este pívot que se retiró sin anillos.

WES UNSELD: 1968-1981. El pívot de los Bullets en su campeonato, 1978

BILL WALTON: 1974-1987. Blazers, Clippers y Celtics. Lideró a los de Oregón a su único título. Las lesiones le mermaron bastante y solo pudimos disfrutar de la mitad de su potencial. Volvió a ganar anillo con Celtics, pero siendo un jugador de rotación.

JERRY WEST: 1960-1974. El logo de la liga paso toda su carrera en Lakers con los que gano el campeonato del 1972. Jugo 9 finales y perdió 8. Como anécdota podemos decir que en un séptimo partido de final NBA y perdiendo de 2 anoto sobre la bocina desde su propio campo, pero en aquellos años no existía todavía el lanzamiento de 3. Acabaron perdiendo el partido. Es el único que ha ganado un MVP de las finales siendo parte del equipo perdedor.

LENNY WILKENS: 1960-1975. Hawks (en ST Louis), Sonics (Thunder actualmente), Cavs y Blazers vieron jugar a este gran base. Único en la lista de 50 mejores jugadores y 10 mejores entrenadores. Gano un anillo, pero como entrenador, no como jugador.

JAMES WORTHY: 1982-1994. La tercera parte de los Lakers de Show time, alero polifacético que gano 3 anillos junto a Magic y Jabbar.

Estos son oficialmente los 50 mejores de la NBA.

En la lista no hay jugadores actuales o recién retirados faltan los Tim Duncan, Kobe Bryant, Lebron James…. Son jugadores que o acababan de legar a la liga o no habían comenzado sus carreras en 1996.

En el año 2021 la NBA cumplirá 75 años y es de suponer que ampliaran la lista a 75 jugadores para poder incluir a las nuevas generaciones.

@David_Perez_Her

Mate Al Aro